„Slow, heavy and eerie” – interview with SKOGEN

Skogen - interview I am deeply convinced that Swedish trio Skogen is one of the most talented and interesting bands, working in the field of Atmospheric Black Metal. Being formed only in 2009, today this band can offer to listeners already three full-length albums! Integrity and completeness of these dramatic works is mesmerizing. Not every band is able to reach such a mature sound on the very first albums. And if you are partial to such music, you will not be disappointed with Skogen. Well, for a more complete acquaintance with the subject let’s read the following interview. Questions were answered by one of the founders of Skogen Jocke Svensson (guitars, bass, vocal).

Given that this autumn was released new Skogen album called „Eld”, we’ll start the interview from discuss of new album. So, how you appreciate this work, and what feedback got album among fans and in the media?

We are very satisfied with Eld. It came out better than we thought. We’ve only gotten small feedback, but the ones we’ve got have been great!

What are the plansfor the furtherpromotion ofthe album?

Well, not much we can do. As for promotion, that’s where our label comes in. We do promote ourselves online and through merchandise though.

How it seems to me, compared to the previous albums „Eld” sounds darker, isn’t it…?

Yes, it’s a bit darker, both musically and lyrically.

Describe theconcept of the newalbum.

It’s not a concept per say, but it deals with darker subjects than before. Eld deals more with death in all it’s glory.

On your first album was song called Eld, and now the latest album is called „Eld”. Does a kind of consistent pattern in this?

Eld sums up what the album is about, and that we already had a title with the same word was just a short mark on the circle of Skogen.

If we’re touched earlier albums… Can you briefly describe all of your 3 albums separately?

Vittra: Atmospheric and slow paced.

Svitjod: More varied, but still in the same vein.

Eld: Darker, with better structure in the songs. Although, still sounding like us.

People say we’ve changed our style, but the thing is that Vittra just happened to sound like that. It could just as well has sounded like Eld. We play what we want without trying to sound like a specific band. No certain goal. We are just making the music we want. And if the songs are darker, well, so what?

In your opinion, which song best characterizes the music of Skogen?

Hard to say, but through all three albums we have had growls, clean vocals, acoustic guitars, slow and fast parts. So maybe a song that has all that. Apokalypsens Vita Dimma has it all, I’d say. Also Dighra Dödh.

A couple of years ago Linus Larsson joined the band. How much has changed the approach to writing music when Linus joined the band?

We still write the songs the same way as before, but it’s easier to discuss ideas now when we rehearse. The songs get more structure with a great drummer in the band. His input is important.

This year youplayed yourfirst gig. When you feel ready to play, and when did you feel this need and understanding of this need?

At first we couldn’t play live, since we were a two member band. But since Linus joined, we started discussing it, and then we got an offer from Norway. It felt good to play our songs live, so we’re looking for new gigs to spread our sonic venom to the masses.

By the way, how do you see the perfect Skogen show?

Indoors with great lights and sound, with an audience that really appreciate the music, not just drunken festival guests that happen to be there. And as an opening act to a great headliner within the same or similar genre.

Do you have any concrete concert plans for this moment?

We are booked to Barther Metal Open Air in Germany in August. Taake and Nachtmystium among others are also playing. I think it’s gonna be awesome.

As far as I know, during live performances Skogen invite the second guitar player. Do not you plan to expand the line-up, invite a second guitarist?

We’ve talked about it, but it’s not really necessary to have him as a fulltime member of the band. It works with him just as a session live member. But maybe in the future. No hurry.

In your band, between the members prevails only a partnership or a friendship? How is it important for you personally?

Well, we’re friends that hang out every now and then. It’s hard to be in a band without being able to socialize, I think. It is important for us.

What is for you the main stimulus in music?

To get the right feeling, which is hard to explain. But I know it when I feel it.

How muchis changing your personality during the creative process, playing of music? For you it’salla spontaneous process?

Sometimes spontaneous, and sometimes I sit down and create the mood I seek.

Do you have afavorite Skogen song,which has aspecial meaningfor you?

Some songs off Vittra has a special meaning to me, since it was the first thing me and Mathias did together, and some songs has an amazing atmosphere. We didn’t know how we would sound, we just wrote some songs each and recorded them, and it turned out really good!

But just one songs as a favourite is hard. Although, if I had to choose one of my songs, I’d say Monolit of the Eld album. It turned our better than I expected. Slow, heavy and eerie.

The nextquestion isa littlepersonal for me. My favorite Skogen songisVinterriketfrom „Svitjod” album. Ithasincredibledepthandaveryspecialatmosphere. Personally for me– this is oneof the most uniquesongs I‚ve ever heard in Black Metal. Can you remember how this song was written?

Thank you very much!

Mathias is responsible for the whole song. We didn’t really know how Vinterriket would sound in the end. At first it was just a really long track with similar riffs. Good riffs, of course, but hard to know if it would be a “hit”. But when all vocals, synths, melodies, acoustic guitars and stuff came on, it really shaped the song into a masterpiece. I love it, and people seem to like it everywhere. A surprise at first, but it has so much to offer, and many layers.

Have you ever the thought that the Black Metal – is absolutely not urban music, but in a sense, rustic. I mean,it’s hard to imagine a more „natural” music.

Yes, it feels really natural. I like it, because it can be really stripped down to just a shitty sounding guitar and bad drums, but still have that feeling that you can’t get in any other genre.

How often do you relax in nature?

Not often at all nowadays, unfortunately. I’m either working or away out of town, so when I’m home, I just want to sleep.

Which album recently made a special impressionon you?

Necrovation – Necrovation (2012) A great Swedish band. Listen to their albums!

Do not you think that modern studio technologies are killing music? It is the „thanks” to these technologies there’s no music now, but just a “sound collage”. Most often. In my opinion, 20 years ago the musicians had much higher sense of melody and skill. Ido not mean the playing technique. I mean the ability to write music. What do you think?

I agree! The modern technique kills the “real” sound. At least at mixing. It’s of course easier to record stuff now and send to eachother in the band. But when it comes to recording, we loathe triggers and guitar pods in Skogen. We always look for a natural sound on the drums and always use real amps for the guitars. No fucking Abyss Studio sound here.

Also today, the trendy studios are making sound too depersonalized and standardized. Now quitedifficult to getyour own uniquesound, as all put on stream. Isn’t it?

Correct. I hate it. Sometimes I want to do a Burzum and just record the drums with a headset microphone and find the worst, smallest guitar amp and record with the most shitty low-fi sound ever, just to annoy the modern fuckheads.

If you noticed, but recently the metal genre is like a swamp. What do you think, should we have to wait for a new musical revolution?

Well, I have to disagree. I find the metal genre a bit refreshing nowadays. At least in Sweden. It was waaaay worse for like 5 years ago. Now there are a lot of great sounding bands, finding their own sound, but still sounding old.

By the way, knowing that you are afan of Black Sabbath, I want to ask you about your attitude to the „Stoner” and all these bands –followers ofSabbath.

Few are good, most are really bad. There are some bands I really like, that may not sound like Sabbath, but may be considered as “stoner” or such. They all sound great anyway, regardless of genre. Graveyard, Year of the Goat, Ufomammut, Earth, etc etc.

Your attitude to next concepts: “religion”and “faith”. You think that this is one and the same? I think that religion is the source of faith, because you believe in the images that are created by religion…

Well, faith doesn’t have to be religious. But religion has destroyed a lot throughout history. I really don’t care to elaborate, I think you know my standing point in this…

So, let’s finish our conversation. And your few last words for this interview will be…

Hell döden.

Interview by Alias, translated by NyphetamineGirl

Jestem głęboko przekonany że szwedzkie trio Skogen jest jednym z najbardziej utalentowanych i interesujących zespołów, działających na terenie atmosferycznego black metalu. Powstały dopiero w 2009 roku, dzisiaj ten zespół może zaoferować słuchaczom już trzy pełnogrające albumy! Uczucie całości i kompletności jest wręcz hipnotyzujące. Nie każdy zespół jest w stanie stworzyć tak dojrzały materiał na swoich pierwszych albumach. Jeśli wpasowujecie się w taką muzykę, nie będziecie rozczarowani Skogen. Żeby lepiej wywiązać się z tych słów, przeczytajmy wywiad. Odpowiedzi udzielił jeden z założycieli Skogen – Jocke Svensson (gitara, bass, wokal).

Tej jesieni ukazał się ostatni album Skogen, nazwany „Eld”, zacznijmy ten wywiad od dyskusji o nowym albumie. Więc, jak go oceniasz, i jakie oceny zebrał wśród fanów i mediów?

Jesteśmy bardzo zadowoleni z Eld. Zebrał lepsze opinie niż sądziliśmy. Odzew był mały, ale jeśli już jakiś otrzymaliśmy, to był wspaniały!

Jakie są plany na przyszłą promocję tego albumu?

No cóż, niewiele możemy zrobić. Jeśli chodzi o promocję, to jest to dziedzina naszej wytwórni. My promujemy samych siebie online, lub poprzez materiały promocyjne.

Mi się wydaje, porównując do poprzednich albumów, że „Eld” brzmi mroczniej, czyż nie…?

Tak, jest trochę mroczniejszy, zarówno pod względem muzycznym, jak i tekstowym.

Opisz główny koncept tego albumu.

Nie ma głównego konceptu, ale mierzy się z dużo mroczniejszymi tematami, niż wcześniej. Eld mierzy się bardziej z tematem śmierci i całej jej chwały.

Na waszym pierwszym albumie był utwór nazwany Eld, a teraz jest cały album nazwany „Eld”. Czy jest w tym jakiś wzór?

Słowo Eld zawiera wszystko to, o czym jest cały album, i to, że mieliśmy tytuł z tym samym słowem, było tylko znakiem rozpoznawczym w kręgu Skogen.

Jeśli już mówimy o wcześniejszych albumach… Czy mógłbyś krótko opisać te 3 albumy oddzielnie?

Vittra: Atmosferyczne i powolne tempo.

Svitjod: Bardziej zróżnicowany, ale wciąż w tej samej konwencji.

Eld: Mroczniejszy, z lepszą strukturą utworów. Ale wciąż brzmiący jak my. Ludzie mówią że zmieniliśmy nasz styl. Ale to akurat wyszło tak, że album Vitttra brzmiał w taki sposób. Równie dobrze mógłby brzmieć jak Eld. Gramy to co chcemy, bez próby brzmienia jak konkretny zespół. Nie ma konkretnego celu. Po prostu tworzymy muzykę jaką chcemy. A jeśli utwory są mroczniejszy, no cóż, co z tego?

Według ciebie, który utwór, najlepiej charakteryzuje muzykę Skogen?

Ciężko powiedzieć, ale poprzez wszystkie trzy albumy, mieliśmy growl, czyste wokale, gitary akustyczne, wolne i szybkie partie. Więc może jakiś utwór, który ma to wszystko. Apokalypsens Vita Dimma ma, powiedziałbym. Oraz Dighra Dödh.

Kilka lat temu Linus Larsson dołączył do zespołu. Jak bardzo zmienił się styl tworzenia muzyki, po dołączeniu Linusa?

Wciąż tworzymy muzykę w taki sam sposób jak wcześniej, ale łatwiej jest dyskutować o pomysłach kiedy przeprowadzamy próby. Utwory nabrały lepszej struktury, od kiedy mamy świetnego perkusistę w zespole. Jego wkład jest ważny.

Tego roku zagraliście wasz pierwszy koncert. Kiedy poczuliście się gotowi żeby zagrać, kiedy poczuliście tą potrzebę i ją zrozumieliście?

Po pierwsze, nie mogliśmy grać na żywo, kiedy było tylko dwóch członków zespołu. Ale od kiedy dołączył Linus, zaczęliśmy dyskutować o tym, a potem dostaliśmy propozycję z Norwegii. To świetne uczucie, grać nasze utwory na żywo, więc nie możemy się doczekać nowych występów żeby przekazać nasz muzyczny jad masom.

Tak a propos, jak wyobrażasz sobie idealny koncert Skogen?

W jakimś klubie, z świetnymi światłami i dźwiękiem, z publicznością która docenia naszą muzykę, nie zwykłymi pijanymi gośćmi jakiegoś festiwalu, którzy akurat tam są. I jako pierwszy akt, do naprawdę świetnego headlinera, z tą samą albo bardzo podobną muzyką.

Czy macie jakieś konkretne koncertowe plany na ten moment?

Jesteśmy zabookowani na Barther Metal Open Air w Niemczech, w sierpniu. Grają między innymi też Taake i Nachtmystium. Myślę, że będzie niesamowicie.

Z tego co wiem, podczas występów na żywo Skogen korzysta z pomocy drugiego gitarzysty. Nie myślisz o tym żeby rozszerzyć skład zespołu zapraszając drugiego gitarzystę?

Rozmawialiśmy o tym, ale nie jest konieczne mieć go jako pełnoprawnego członka zespołu. To działa, mając go jako dodatkowego członka podczas występów na żywo. Może w przyszłości. Nie ma pośpiechu.

W twoim zespole, czy członków zespołu łączy jedynie partnerstwo, czy przyjaźń też? Jak ważne jest to dla ciebie osobiście?

No cóż, jesteśmy przyjaciółmi którzy trzymają się zawsze razem. Trudno jest być w zespole bez zdolności socjalizacyjnych, tak myślę. To dla nas ważne.

Jaki jest twój główny stymulator w muzyce?

By uzyskać właściwie uczucie, ale je trudno wyjaśnić. Ale wiem kiedy je czuję.

Jak bardzo zmienia się twoja osobowość w czasie procesu tworzenia, grania muzyki? Dla ciebie to spontaniczny proces?

Czasami spontaniczny, a czasami siadam, i tworzę nastrój, którego szukam.

Czy masz ulubiony utwór Skogen, który ma dla ciebie jakieś znaczenie?

Niektóre z utworów na Vittra mają dla mnie specjalne znaczenie, ze względu na to że była to pierwsza rzecz stworzona przeze mnie i Mathiasa, i niektóre utwory mają specyficzną atmosferę. Nie wiedzieliśmy jak chcielibyśmy brzmieć, po prostu napisaliśmy niektóre piosenki i nagraliśmy je, i wyszło całkiem dobrze!

Ale tylko jeden utwór jako ulubiony trudno wybrać. Ale jeśli musiałbym wybrać jeden, powiedziałbym Monolit z albumu Eld. Wyszedł lepiej niż się spodziewałem. Wolno, ciężko i niesamowicie.

Następne pytanie jest trochę osobiste dla mnie. Moim ulubionym utworem Skogen jest Vinterriket z albumu Svitjod. Ma niesamowita głębię i wyjątkową atmosferę. Według mnie – to jeden z najbardziej niezwykłych utworów black metalowych jakie kiedykolwiek słyszałem. Czy pamiętasz jak powstawał?

Bardzo ci dziękuję!

Mathias jest odpowiedzialny za całą piosenkę. Nie wiedzieliśmy jak Vinterriket będzie brzmiał na końcu. Na początku był to naprawdę długi kawałek z różnorakimi riffami. Dobrymi riffami, oczywiście, ale ciężko wiedzieć czy będą „pasować”. Ale kiedy wszystkie wokale, syntezatory, melodie, gitary akustyczne i cała reszta wyszły na wierzch, naprawdę przekształciły piosenkę w arcydzieło. Kocham ją, a ludzie wydają się lubić ją wszędzie. Na początku jest to niespodzianka, ale utwór ma tyle do zaoferowania, i jest wielowarstwowy.

Czy miałeś kiedyś myśl, że black metal nie jest muzyką „miejską”, ale w pewnym odczuciu – „wiejską”. Mam na myśli to, że trudno sobie wyobrazić muzykę bliższą natury.

Tak, jest naprawdę bliska natury. Lubię ją, bo można ją sprowadzić tylko do gównianych dźwięków gitary i beznadziejnej perkusji, ale wciąż mieć to uczucie, którego nie znajdziesz w żadnym innym gatunku.

Jak często relaksujesz się na łonie natury?

Niezbyt często w dzisiejszych czasach, niestety. Albo pracuję, albo jestem gdzieś daleko, więc kiedy jestem w domu, chcę tylko spać.

Jaki album zrobił ostatnio na tobie wrażenie?

Necrovation – Necrovation (2012). Świetny szwedzki zespół. Posłuchaj ich albumów!

Czy nie sądzisz, że nowoczesne studyjne technologie zabijają muzykę? To „dzięki” technologiom nie ma teraz muzyki, tylko „dźwiękowy kolaż”. Najczęściej. Według mnie, 20 lat temu muzycy mieli znacznie większe wyczucie melodii i zdolności. Nie mam na myśli zdolności technicznych. Ma na myśli tworzenie muzyki. Co o tym sądzisz?

Zgadzam się! Nowoczesna technologia zabija „prawdziwe” dźwięki. Przynajmniej na etapie miksowania. Oczywiście łatwiej teraz jest coś nagrać i wysyłać pomiędzy sobą w zespole. Ale kiedy dochodzi do nagrywania, brzydzimy się ułatwieniami i wymuskaną gitarą w Skogen. Zawsze szukamy prawdziwych dźwięków i zawsze używamy prawdziwych amperów dla gitar. Żadnego cholernego studyjnego dźwięku.

Nawet dzisiaj, modne studia tworzą dźwięk pozbawiony osobowości i zbyt standardowy. Teraz ciężko jest stworzyć swój unikalny dźwięk, jako że wszystko jest przetworzone. Czyż nie?

Dokładnie. Nienawidzę tego. Czasami chcę zrobić coś w stylu Burzum i po prostu nagrać perkusję za pomocą zwykłego mikrofonu, i znaleźć najgorszy, najmniejszy gitarowy amper, i nagrać to najbardziej gównianym sprzętem grającym, w najgorszej jakości, tylko po to żeby wkurzyć tych najbardziej nowoczesnych skurwieli.

Nie wiem czy zauważyłeś, ale dzisiejszy metal jest jak bagno. Co o tym sądzisz, czy powinniśmy czekać na nową muzyczną rewolucję?

Cóż, muszę się nie zgodzić. Wydaje mi się że poczułem lekki powiem świeżości w dzisiejszym metalu. Przynajmniej w Szwecji. Było zdecydowanie gorzej jeszcze 5 lat temu. Teraz jest wiele świetnie brzmiących zespołów, znajdujących swój własny styl, ale wciąż brzmiących tradycyjnie.

Tak a propos – wiedząc że jesteś fanem Black Sabbath, chciałbym zapytać cię o stosunek do zespołów typu „Stoner” i tym podobnych – naśladowców Sabbath.

Niektóre są dobre, większość jest naprawdę kiepska. Jest kilka zespołów które naprawdę lubię, które mogą nie brzmieć jak Sabbath, ale mogą być postrzegane jako „stoner” – podobne. Wszystkie brzmią świetnie, niezależnie od gatunku. Graveyard, Year of the Goat, Ufomammut, Earth, itd.

Twój stosunek do następujących pojęć – „religia” i „wiara”. Myślisz że to jedno i to samo? Ja myślę że religia jest źródłem wiary, ponieważ wierzysz w obrazy które są stworzone przez religię…

Cóż, wiara nie musi być religijna. Ale religia wiele zniszczyła poprzez całe wieki historii. Naprawdę nie dbam o całą otoczkę. Myślę że znasz mój punkt widzenia…

Zatem zakończmy naszą rozmowę. A twoimi ostatnimi słowami w tym wywiadzie będą…

Hell döden.